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El Sabor de un Hombre – Slavenka Drakulic

agosto 4, 2010

He de reconocer que este libro llegó a mis manos de una forma bastante absurda. En los días previos a un viaje me acerqué a una librería de Alcalá de Henares en busca de algún libro para leer durante mis vacaciones. Tras una vista detallada de los estantes de bolsillo ningún libro consiguió llamar mi atención o bien ninguno se ajustaba a las necesidades del momento -es decir, libro de escasa extensión- y por casualidades de la vida mis ojos dierón con un librito de color azul intenso y con un apellido que me hizo mucha gracia en el momento, Drakulic. Era el libro perfecto, sin duda asi que me lo llevé dispuesto a pasarlo en grande durante mi viaje. De todo esto hace más de 1 año, y por supuesto el libro no lo toqué durante los días libres.

El Sabor de un Hombre es una novela escrita por la periodista croata Slavenka Drakulic. Su trama se centra en una intensa relación personal entre 2 extranjeros en Nueva York, por un lado Teresa, una estudiante polaca que viaja con una beca a la Gran Manzana a preparar un futuro doctorado, y por otro lado Jose, un brasileño experto en antropología y canibalismo, quienes el azar quiso juntar un día en una biblioteca produciéndose una atracción casi instantánea entre ambos. Casi obsesiva entre dos extraños en un lugar que no les corresponde, con una lengua que no es la suya.

La historia nos es narrada en primera persona por Teresa tres meses después de su estancia en Nueva York. La obsesiva y angustiosa historia de amor entre ambos protagonistas es el hilo conductor de la obra que nos ofrece una visión bastante claustrofóbica de una relación basada en la atracción física o incluso en una comunicación no verbal que se establece entre Jose y Teresa, casi telepática, hasta llevarnos a la obsesión y la intolerancia ante la separación que pueden surgir en este tipo de relaciones tan altamente pasionales.

Para mi gusto la obra comienza bastante fuerte con un buen ritmo y atrapando al lector facilmente, para después poco a poco ir perdiendo fuelle e, incluso, hasta el interés a medida que avanzamos. También es cierto que la forma de escribir de la autora se me ha atragantado un poco, y no es que estemos ante una novela dificil de leer ni nada por el estilo, pero a mi no me ha resultado demasiado convincente. En todo caso es una obra que no está mal.

Titulo: El Sabor de un Hombre
Autor: Slavenka Drakulic
Calificación: 5,5/10
Editorial: Compactos Anagrama
Páginas: 202

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El Anticristo – Friedrich Nietzsche

julio 5, 2010

Para esta obra, puesto que no estoy muy motivado que se diga, voy a cambiar mi habitual forma de comentar los libros. Para ello os voy a poner la opinión de un buen amigo que comparto en gran medida y después añadiré mis impresiones. Vamos allá:

Puntuación: 6.5/10

Es la última obra de Friedich Nietzsche que he leído y tengo que decir que me ha gustado. A este hombre no le importaba nada más que lo que él pensaba, por tanto no tenía ningún problema en expresarlo y en este libro no deja títere con cabeza. Su principal rasgo es que es capaz de filosofar sobre cualquier cosa, algo admirable, y además de hacerlo con una prosa potente, casi poética, que a mi particularmente me encanta.

En este libro se centra en criticar el cristianismo y yo estoy bastante de acuerdo con sus opiniones.

Nietzsche identifica en el cristianismo todo el mal social, por cuya causa el mundo sufre, y el mal moral, que oprime al hombre. Dice que es una religión de débiles, que se basa en el medio y de despojar al hombre de su vitalidad. Lo acusa de estar en contra de la ciencia y muestra frases de la biblia que se contradicen y apoyan sus teorías.

Pero no se queda ahí, recibe todo el mundo, desde Kant, hasta la nación de Alemania. Para él el budismo en comparación, es mucho más realista y «sano» que el cristianismo, en la medida en que no pretende enseñar la lucha contra el pecado sino contra algo mucho más real, en última instancia, como es el dolor. Por último se basa en el Código de Manú (hinduismo) del que toma ejemplos de lo que el considera una forma de pensar mucho más legítima que el cristianismo.

A mi el libro me resulto muy divertido porque hay veces que muestra su forma de pensar de forma muy graciosa y directa, pero comprendo que pueda ofender a los cristianos poco abiertos de mente, que lo pueden considerar como un provocador.

Link al artículo original

A decir verdad en esta mi primera aproximación por propia voluntad a una obra de filosofía, no puedo afirmar que la experiencia haya sido del todo satisfactoria. Y todo ello pese a que durante la lectura de la obra Nietzsche ha conseguido sacarme más de una sonrisa puesto que en ocasiones su forma de calificar al Cristianismo se acerca a un humor de lo más corrosivo. Y también comparto ciertas reflexiones del autor acerca de la temática de la novela pero para mi peca en ocasiones de obsesivo e irreflexivo, obcecándose unicamente en la parte negativa de la historia y obviando, sus escasas eso si, cosas buenas. Y aún no he mencionado lo pesado, aburrido, repetitivo y tedioso que se me ha hecho en otras ocasiones la lectura de otros pasajes de la obra. En definitiva es una obra que no recomiendo en exceso, al menos a aquellas personas que busquen una historia con la que evadirse o disfrutar pues en esta obra no se van a encontrar nada parecido. Como obra de pensamiento no entro a valorarla pues no entiendo demasiado sobre el tema, pero en este aspecto si que puede ser una obra de cierto interés.

Titulo: El Antricristo
Autor: Friedrich Nietzsche
Calificación: 5,5/10
Editorial: Fontana, Clásicos Universales
Páginas: 125

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Bartleby, El Escribiente – Herman Melville

julio 1, 2010

Como ya comenté en mi anterior entrada hace un tiempo me encontré con una colección de libros entre los cuales estaba esta novelita de Melville, el autor norteamericano del clásico Moby Dick. Esta siempre ha sido una novela que he tenido en mi lista de futuribles pero que nunca me lanzaba a por ella o me quedaba en un “preferiría no hacerlo” ahora.

La historia trata sobre Bartleby un misterioso copista que es contratado por el narrador (de nombre desconocido) en una oficina de Wall Street. Bartleby se muestra como un empleado diligente y esmerado en su trabajo pero no se relaciona apenas con los otros 3 empleados de la oficina, otros 2 escribientes y un chaval que se encarga de los recados. Pasado un tiempo sin embargo cuando el jefe le pide a Bartleby que le ayude a revisar unos informes este se niega a hacerlo usando la famosa frase de “Preferiría no hacerlo”. A partir de entonces Bartleby siempre responde con esa expresión a cada uno de los requerimientos que su jefe le hace, creando así un grave problema pues su patrón no quiere despedirle pero la actitud de Bartleby es cada vez más insostenible dentro de la oficina.

Estamos ante una obra que, por su forma de ser narrada, es de muy fácil digestión para el lector. Mellvile escribe de forma clara y concisa, de una forma lineal, dejándonos leves pinceladas sobre la personalidad de cada uno de los personajes casi con la excepción del enigmático Bartleby. Este se trata de un personaje a mi modo de ver extrafalario, con una conducta casi incongruente, algo parecido a una alma en pena que se pasea por la vida sin ningún objetivo, ni siquiera la propia subsistencia. Este libro tuvo una notable influencia en el existencialismo, especialmente sobre Camus, y, según he leído, algunos la consideran la precursora de la literatura del absurdo.

En resumen estamos ante una obra breve, fácil de leer y con un trasfondo que te hace meditar sobre la naturaleza humana. Se podría afirmar que estamos ante una obra con muchos puntos fuertes y casi ninguna desventaja, aunque yo le voy a poner una: es demasiado fugaz.

Titulo: Bartleby, El Escribiente
Autor: Herman Melville
Calificación: 8/10
Editorial: Alfaguara. Colección Biblioteca el Sol
Páginas: 85

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Quién de Nosotros – Mario Benedetti

mayo 3, 2010

Hoy quiero comentar una novela que pertenecen a ese género de libros que lees por coincidencias del destino, sin un planteamiento ni búsqueda previa. En mi caso hace unos meses mientras redecoraba mi habitáculo encontré en el altillo de uno de los armarios de casa una caja llena de libros. No se trataban de libros elegantes, pertenecían a una colección que seguramente regalaron hace muchos años con algún diario, pero al ojear los titulos eché mano de varios ejemplaren entre los cuales se encontraba Quién de Nosotros (1950), una de las primeras obras del autor uruguayo Mario Benedetti. Y para ser la primera de sus novelas he de decir que no lo hizo nada mal.

“Sólo hoy, al quinto día, puedo decir que no estoy seguro. El martes, sin embargo, cuando fui al puerto a despedir a Alicia, estaba convencido de que era ésta la mejor solución. En rigor es lo que siempre quise: que ella enfrentara sus remordimientos, su enfermiza demora en lo que pudo haber sido, su nostalgia de otro pasado y, por ende, de otro presente. No tengo rencores, no puedo tenerlos, ni para ella ni para Lucas”.

El inicio de la novela ya nos deja a las claras que la trama va a girar en torno al triángulo amoroso que componen Alicia, Miguel y Lucas. Miguel es una persona acomodada, que piensa que ha fracasado en la vida y tendente a la autodestrucción, que está casado con Alicia una mujer atractiva e inteligente, quien a su vez era amiga de Miguel en la infancia. Y luego está Lucas amigo de ambos en la infancia y que en la edad adulta se ha convertido en un rival para Miguel, pues este piensa que Alicia siempre ha querido a Lucas, hasta el punto de llegar a obsesionarle.

Con este punto de partida la obra nos relata la particular visión del enredo a través de los ojos de cada uno de los personajes: a través del diario de Miguel (1ª parte), a través de la carta de despedida de Alicia (2ª parte) y a través de un cuento escrito por Lucas donde se pueden observar alusiones alegóricas a su propia realidad (3ª parte). Para ello utiliza un lenguaje sencillo, con pequeños matices para cada uno de los personajes, que ayuda a que sea una lectura bastante liviana.

En mi opinión es una obra que me ha dejado un sabor agridulce. Por una parte me ha encantado la genial melancolía que desprende la obra, que llega casi a cotas de derrotismo y frustración en algunos momentos (sobre todo en la parte de Miguel). Además la idea y estructura de la obra me ha parecido bastante interesante pues no solo se ciñe a un triángulo amoroso al uso, sino que nos orienta para que nos fijemos en los detalles. Pero por otra parte los personajes me dejan bastante frío, y eso que suelo empatizar bastante con los personajes de ficción, pero es que por lo general me parecen bastante insoportables y no acabo de empatizar con sus motivaciones. En resumen podría decir que es una novelita recomendable, con sus pros y contras, que en caso de no gustaros siempre podréis decir que es cortita.

Titulo: Quién de Nosotros
Autor: Mario Benedetti
Calificación: 7/10
Editorial:Alfaguara. Colección Biblioteca el Sol
Páginas: 93

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El Eterno Marido – Fiodor Dostoievski

mayo 2, 2010

El hecho de que comente otra obra de Dostoievski hace ya un tiempo que dejó de ser noticia aqui, pero es que su prosa tiene un algo , una especie de magnetismo que te atrae y te atrapa. Tras Crimen y Castigo pensé que quizás sería bueno indagar en alguna obra menos conocida del autor asi que rebuscando entre los viejos libros que hay en casa me topé con esta novela. Una novela que desconocía y de la cual no tenía referencias, un buen reto pensé.

Veltchaninov es un caballero de las altas esferas sociales con buena reputación pero venido a menos, que envejece poco a poco mientras pugna con todas sus fuerzas por el cobro de una suculenta herencia. Cierto día aparece en su vida Pavel Pavlovich, que era el marido de un amor que tuvo Veltchaninov hace ya bastantes años, viudo y con una pequeña hija, Lisa. Tras este retorno se reabren viejas heridas, obsesiones y envidias entre los dos personajes principales.
Por un lado está Pavel Pavlovich, el eterno marido perfectamente sumiso y obediente bajo el yugo de su mujer, quien paso todos los años de su matrimonio enteramente enamorado de su mujer pero envidiando constantemente al amante. Por otro lado está Veltchaninov, el amante, quien en cierto modo envidiaba al marido por tener a la mujer que amó, por esa vida rutinaria en pareja. Con estos ingredientes se nos presenta una especie de triangulo amoroso donde los componentes conocen las cartas de los demás, donde se establece una especie de relación odio-necesidad entre el amante y el marido que les llevará a cometer una serie de despropósitos que darán un nuevo aire a sus, hasta el momento, aburridas vidas.

Estamos ante una novela de una extensión no muy dilatada, donde dostoievski utiliza una estructura narrativa y un lenguaje bastante más sencillos que en otras obras. Por otra parte los personajes principales resultan bastante coherentes y verosímiles, quizás no tan complejos como de costumbre (aunque esto puede que esté conectado con la extensión de la obra y el tiempo para mostrarlos en profundidad) pero lo suficientemente perfilados para conectar con su contexto. La obra está bien en lineas generales pero quizás le falte algo de esa chispa que siempre acompaña a las obras del genio ruso.

Titulo: El Eterno Marido
Autor: Fiodor Dostoievski
Calificación: 6,5/10
Editorial:
Páginas: 238

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San Manuel Bueno, Mártir – Miguel de Unamuno

marzo 28, 2010

Hacía ya bastante tiempo que me apetecía leer algo de Unamuno. Siempre fue un autor que me llamaba bastante la atención tanto por comentarios leidos y oidos acerca de obras suyas, como por determinados detalles de su biografía, como su independencia ideológica en todo momento o los sucesos de Salamanca en 1937, que nos muestran a Miguel de Unamuno como una persona bastante íntegra en apariencia. Y ciertamente creo que ha sido una buena elección.

San Manuel es el párroco de la pequeña localidad Valverde de Lucerna , lugar donde es adorado y querido como si fuera un Santo vivo. El cura ayuda a sus vecinos en sus faenas diarias, enseñaba a los que no sabían a leer, y hacía, en definitiva, todo lo que estaba en su mano para ayudar a sus vecinos. Era tan apreciado por el pueblo que nadie se atrevía a mentirle. Pero nuestro párroco mantiene un secreto que tiene mucho que ver con la vida eterna (y no digo más porque puede que desvele cosas), pero que es preciso que no lo desvele pués asi consigue hacer más felices a sus convecinos.
La historía es narrada por Ángela, natural de Valverde y que mantuvo una estrecha relación con San Manuel, quién poco a poco descubre el secreto que guarda el párroco y a su vez es testigo de la conversión de su ateo hermano Lázaro a la fe cristiana.

La novela es bastante corta en cuanto a extensión, pero ello no impide que contenga una gran profundidad en cuanto a la temática a tratar. En la obra Unamuno trata constantemente el tema de la fe y de la inmortalidad del alma, un tema que al parecer obsesionó al autor durante toda su vida. Para ello el protagonista antepone la felicidad e ilusión de todo su pueblo ante su proplemas personales con la fe. Es una novela llena de simbolismo y de citas y alusiones a la biblia (cosa que esta edición ayuda a observar muy bien) que debido a su estilo austero y a la corta extensión se lee muy rápido. Una pequeña gran novela.

Titulo: San Manuel Bueno, Mártir
Autor: Miguel de Unamuno
Calificación: 9/10
Editorial: Cátedra
Páginas: 53 (la novela)

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Historias de Cronopios y de Famas – Julio Cortázar

marzo 28, 2010

Tras la lectura de Rayuela me quedó la sensación de que no tardaría en volver a leer algo de Cortázar. Unos pocos meses después paseando por la biblioteca en busca de algún librillo liviano me topé con este volumén de pequeños relatos que captó mi atención de inmediato, cosa rara pués no soy muy aficionado a los libros de cuentos y relatos. Este libro sin duda ayudará a cambiar este último punto.

La obra se nos presenta como una colección de relatos de muy corta extensión, pocos relatos superan las 3 páginas, que están agrupados en cuatro grupos:
Manual de instrucciones, donde se le trazan una serie de directrices al lector sobre asuntos tan dispares como “subir escaleras” o “dar cuerda a un reloj”. Esta serie de relatos constituyen un buen inicio a la obra aportando grandes momentos de humor con ciertos toques de absurdez.
Ocupaciones Raras, donde el narrador nos narra diversas aficiones y ocupaciones extrañas que tiene su familia. Esta parte me ha parecido muy brillante con relatos muy divertidos como el de “Conducta en los Velorios”, o “Etiqueta y Prelaciones” de donde he extraído la siguiente cita:

“Siempre me ha parecido que el rasgo distintivo de nuestra familia es el recato. […]Los sobrenombres, por ejemplo, que se adjudican tan desaprensivamente en el barrio de Pacífico, son para nosotros motivo de cuidado, de reflexión y hasta de inquietud. Nos parece que no se puede atribuir un apodo cualquiera a alguien que deberá absorberlo y sufrirlo como un atributo durante toda su vida.[…] Como ejemplo del cuidado que tenemos en estas cosas bastará citar el caso de mi tía segunda. Visiblemente dotada de un trasero de imponentes dimensiones, jamás nos hubiéramos permitido ceder a la fácil tentación de los sobrenombres habituales; así, en vez de darle el apodo brutal de Anfora Etrusca, estuvimos de acuerdo en el más decente y familiar de la Culona. Siempre procedemos con el mismo tacto.[…]”

Material Pástico, que me ha parecido la parte menos brillante del libro.
Historias de Cronopios y de Famas, que es la parte más surrealista del libro donde la línea que separa la ficción y la realidad se estrecha. Se trata a su vez de la parte más social de la obra donde se pueden observar las relaciones de los Cronopios, los Famas y las Esperanzas, que representan a las gentes que viven al margen de la sociedad (artistas, bohemios, etc) , a los Politícos (clases altas) y a las clases bajas de la sociedad argentina de su época respectivamente. Aqui se observan las relaciones entre estos seres.

La obra en si está muy marcada por el surrealismo donde en numerosas ocasiones hay que tirar de imaginación (y de diccionario) para seguir a Cortázar, pero esto lejos de ser algo negativo forma parte del encanto que tiene, ya que te introduce poco a poco en este mundo tan tierno y absurdo a la vez, tan lleno de humor. Además la corta extensión de los relatos dota de gran dinamismo a la lectura ya que no da pié a que te puedas aburrir con ningún relato.

En definitiva estamos ante una obra bastante recomendable.

Titulo: Historias de Cronopios y de Famas
Autor: Julio Cortázar
Calificación: 8/10
Editorial: Pocket edhasa
Páginas: 136

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